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Óxido Nítrico Nasal

Algunas preguntas y respuestas

 

► ¿Qué es el Óxido Nítrico?

El óxido Nítrico también llamado monóxido de nitrógeno ON, es un gas producido por las células epiteliales que recubren el interior de las vías aéreas altas (nariz y senos paranasales) y bajas (bronquios).

► ¿Qué tiene que ver con la rinitis alérgica?

Las rinitis alérgicas e intrínsecas son unas enfermedades inflamatorias de las vías aéreas superiores y el óxido nítrico es un parámetro que indica  el grado de inflamación. Si bien las personas sin rinitis tienen unos niveles de ON en el aire exhalado por la nariz < 800 ppb (partículas por billón), por el contrario en los pacientes con rinitis suele ser con frecuencia (aunque no siempre) significativamente mayor.  

► ¿Cómo se mide?

La medición del óxido nítrico se realiza mediante un sofisticado dispositivo llamado Niox ® que mediante quimioluminiscencia es capaz de determinar en pocos segundo la concentración de este gas en el aire espirado del paciente. Para ello tiene que:

  1. Realizar unas 5 respiraciones a volumen corriente a través del dispositivo nasal.

  2. A continuación una inspiración profunda a través de la boca.

  3. Por último un espiración mantenida por la nariz durante 40 segundos.

Una gráfica le va indicando si el flujo espirado es el adecuado. 

► ¿Es peligrosa?

La medición del óxido nítrico no es peligrosa ni para el paciente ni para el personal sanitario que la realiza. Además la prueba es tan sencilla que la pueden realizar los niños a partir de los 4 años.

► ¿Es fiable?

Sí. La medición de ON con el Niox ® ha sido aprobada por la European Respiratory Society (ERS) y por la American Thoracic Society (ATS) así como por la FDA

► ¿Para que sirve?

Un ON nasal aumentado apunta a un diagnóstico de rinitis alérgica (aunque un ON nasal normal o disminuido no la excluye).

Un ON nasal bajo (< 445 ppb) se asocia muy significativamente (VPP del 87% y VPN del 91%) con sinusitis crónica con poliposis nasal y puede sugerir al doctor hacer estudios complementarios (fibroendoscopia nasal, TAC senos).

Un ON nasal extremadamente bajo sugiere una Fibrosis quística o un Síndrome de Kartagener.

Se ha mostrado útil para monitorizar la respuesta al tratamiento de la rinosinusitis crónica. La principal fuente de ON se produce en las células ciliadas que recubren el interior de los senos paranasales. Los pacientes con sinusitis crónica presentan un ON nasal disminuido, debido a que estas células se encuentran cubiertas por gran cantidad de moco y/o pus y porque la luz del conducto de salida de los senos maxilares a la cavidad nasal (ostium) se encuentra obstruido. Cuando a estos pacientes se les pone un tratamiento adecuado (antibióticos durante 1-3 meses y/o corticoides y/o cirugía) puede observarse un claro aumento del ON nasal. Este aumento se correlaciona significativamente con la mejoría observada en el TAC de los senos paranasales. La correlación es tan significativa que se ha sugerido el usar la medición de ON nasal en lugar del TAC para comprobar la respuesta al tratamiento y evitar el exceso de radiaciones.

► ¿Es una prueba cara?

No. Su precio es de 39 €. No dude en solicitar más información sobre la medición del Óxido Nítrico, a su especialista y/o enfermera del Centro.

► Referencias:

Bommarito L et al. Nasal nitric oxide concentration in suspected chronic rhinosinusitis.  Annals of Allergy, Asthma & Immunology 2008;101(4):358 - 362

 

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